Wat is PH?

Pulmonale hypertensie (PH) is een ziekte waarbij men een hoge bloeddruk heeft in de bloedvaten van de longen (bloedcirculatie in de longen). Niet te verwarren dus met een hoge bloeddruk (bloedcirculatie in het lichaam), die de dokter kan meten met een manchet aan je arm. Beide aandoeningen hebben verschillende oorzaken en dus ook verschillende behandelingen. Pulmonale Hypertensie wordt vaak pas in een laat stadium ontdekt. De symptomen doen denken aan astma: snel ademen en hyperventilatie. Alleen via een grondig hartonderzoek kun je constateren dat je met een PH-patiënt te maken hebt. Door een onbekende oorzaak is de wand van het bloedvaten van de longen gaan groeien. Dit drukt het vat dicht. Het is een onomkeerbaar proces. Het hart krijgt steeds meer moeite om het bloed door de longen heen te pompen en de rechter hartkamer zwelt op. Doordat er te weinig bloed door de longen gaat, komt er te weinig zuurstof in het bloed. Er ontstaan problemen met het hart: hartfalen en hartritmestoornissen.

PH is een zeldzame ziekte: er zijn ongeveer 300 patiënten in België, met waarschijnlijk een 60-tal nieuwe patiënten per jaar.
PH is een ernstige ziekte, met een overlevingsprognose van 3 jaar zonder behandeling. Er is nog steeds geen medicijn dat de ziekte kan genezen. Gelukkig is er de laatste jaren onderzoek verricht en kan men in veel gevallen de ziekte stabiliseren.